Veille réglementaire et stratégique appliquée au ecommerce

Vesta, le robot domestique d'Amazon, à un stade avancé de développement

Julien Fontaine

Amazon semble avoir atteint le «stade du prototype tardif» de son robot domestique secret nommé Vesta, affirme un nouveau rapport d'Insider. L'appareil est en cours de développement depuis environ quatre ans et compte désormais plus de 800 employés travaillent dessus. C'est l'une des plus grandes initiatives matérielles depuis des années pour Lab126, l'unité d'appareils personnels d'Amazon qui a créé le lecteur électronique Kindle, le haut-parleur intelligent Echo et l'assistant vocal Alexa.

En effet, ce sont des comparaisons avec ce dernier appareil, le projet de smartphone raté d'Amazon , qui semble préoccuper certains de ceux impliqués dans le développement de Vesta. "Les gens sont très sceptiques, nous craignons qu'il ne se transforme en un autre Fire Phone" (qui a coûté près de 200 millions de dollars à Amazon), a déclaré une source anonyme directement impliquées dans le projet à Insider.

Comme pour tout appareil de cette échelle, il y a une abondance de questions sans réponse et de détails incertains. Le principe de base, cependant, est que Vesta sera un Amazon Echo sur roues: un assistant à commande vocale capable de naviguer dans votre maison, de répondre à vos commandes et de s'interfacer avec d'autres appareils domestiques intelligents.

Le rapport contient un certain nombre de détails intrigants et spéculatifs, y compris la suggestion que l'appareil a la taille de «deux petits chats». Le robot serait équipé d'un écran, d'un microphone et de plusieurs caméras. Des fonctionnalités supplémentaires pourraient inclure des capteurs pour surveiller la température, l'humidité et la qualité de l'air; un «petit compartiment» pour transporter des objets; et un «poteau rétractable à hauteur de la taille avec une caméra» qui pourrait être combiné avec une technologie de vision industrielle pour aider les utilisateurs à trouver des objets dans leur maison comme des clés et des portefeuilles.

Vesta, qui porte le nom de la déesse romaine du foyer, montre la volonté constante d'Amazon d'intégrer ses produits au cœur des maisons des clients. Au fil des ans, la société a lancé un certain nombre d'appareils tentant d'étendre sa portée dans les cuisines et les chambres, de la Dash Wand abandonnée, qui permettait aux utilisateurs de commander des produits d'épicerie en scannant des codes-barres, à Always Home Cam, un mini-drone annoncé l'année dernière par Ring, propriété d'Amazon, qui fournit une surveillance mobile dans toute la maison.

Insider dit qu'Amazon a fait de Vesta une «priorité absolue», mais que les premières projections de ventes sont modestes. «Amazon pourrait initialement le lancer en tant que produit limité sur invitation uniquement, similaire à ce qu'il a fait avec son groupe de fitness Halo», explique la publication. Cela pourrait empêcher l'entreprise de gaspiller des ressources sur les stocks invendus.

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