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Comment une vidéo virale sur Youtube a lancé Tik Tok

Julien Fontaine

Comment une star de YouTube a contribué à faire de TikTok un succès mondial.

À l'automne 2018, avant de devenir un phénomène mondial, TikTok avait un problème: sa base de fans de collégiens à synchronisation labiale avait cessé de croître. Une grande campagne de publicité sur Facebook, YouTube et Snap pour attirer les utilisateurs plus âgés (qui présentait brièvement des femmes légèrement vêtues) s'est retournée contre eux en attirant le mauvais type de personnes. L'application est devenue la cible de blagues. Des vidéos de compilation de «TikTok Cringe Content» ont été diffusées en ligne.

L'une de ces compilations est venue de PewDiePie, le vidéaste controversé et superstar de YouTube (il a fait plus de 20 millions de dollars sur YT), qui l'a diffusée sur sa chaîne YouTube. "Je ne comprends même pas ce qu'est TikTok et j'ai passé des heures à regarder les vidéos", a déclaré PewDiePie, de son vrai nom Felix Kjellberg, à ses 100 millions d'abonnés à l'époque. "Je ne sais toujours pas ce que vous faites sur TikTok."

Mais plutôt que d’enterrer l’application, le mépris affiché de PewDiePie a été le tournant de son éventuelle expansion au-delà du collège, disent les chefs de produit de ByteDance, la société mère de Tiktok. La série de vidéos de Kjellberg critiquant l'application a recueilli des millions de vues, y compris de personnes qui n'avaient jamais essayé Tiktok auparavant. ByteDance a commencé à étudier ces nouveaux utilisateurs et à adapter les fonctionnalités de TikTok pour répondre au nouveau public, par exemple, la possibilité d'ajouter du texte à la vidéo. Cette transformation a fait de l'application un phénomène mondial.

ByteDance est devenue une grande entreprise. En 2019, elle a généré un chiffre d'affaires de 17,2 milliards de dollars, presque entièrement grâce à la publicité en Chine. La majeure partie de cet argent provenait de ses deux plus grandes applications chinoises: Douyin, qui partage de nombreuses fonctionnalités et technologies avec TikTok, et Toutiao, un lecteur de nouvelles. Ces revenus dépassent les 15 milliards de dollars produits par YouTube l'année dernière, bien que ce soit un peu moins que ce qu'Instagram de Facebook aurait rapporté. Les revenus de TikTok sont encore relativement faibles par rapport à ce que ByteDance génère en Chine.

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