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Hipcamp, le AirBnB du camping, lève $57 millions

Julien Fontaine

Hipcamp, une start-up qui offre aux campeurs des endroits où planter une tente, garer leur camping-car, réserver un bungalow ou une yourte vient de clôturer un cycle de financement de $57 millions en série C, ce qui la valorise à plus de $300 millions, plus du double de la valorisation lors de son dernier financement en 2019.

La société avait connu une croissance stable au cours des mois précédant le début de la pandémie. Avec le premier confinement, son activité a chuté de 80% en mars. Le jour où le gouvernement a levé le confinement, la plate-forme a vu une explosion de réservations.

Finalement, le site d'HipCamp boucle 2020 avec un traffic qui a doublé en un an, tandis que la distance parcourue par les campeurs pour se rendre sur les lieux de réservation a diminué de 40%. La plateforme a franchi les 2,5 millions de réservation depuis son ouverture, compte 475.000 offres réparties entre 7.000 hôtes actifs (dont 50% sont agriculteurs ou éleveurs) et se mondialise avec l'acquisition de Youcamp Australia et son expansion au Canada en 2020. Elle devra faire face à une concurrence féroce d'Airbnb, qui a levé 3,4 milliards de dollars lors de son introduction en bourse début décembre. Hipcamp vient d'être classée l'agence de voyage la plus innovante de 2021 par Fast.

Nous construisons un nouveau type de communauté de plein air à laquelle tout le monde appartient. Nous croyons fermement à la biophilie et que passer du temps à l'extérieur est essentiel à la santé et au bonheur des humains», AR à Forbes, Août 2020.

Alyssa Ravasio, 32 ans, a grandi à Corte Madera, une ville aisée d'environ dix mille habitants juste au nord du Golden Gate Bridge à San Francisco. Ses deux parents sont agents immobiliers, et son père, Robert, a récemment été maire de la ville; en 2017, sa mère, Patricia, a publié ses souvenirs, «The Girl from Spaceship Earth» où elle brosse un tableau attachant de la vie de famille du nord de la Californie. Le réchauffement climatique est une conversation typique à table, et l'adolescente Alyssa, l'aînée de trois filles, est décrite comme une pacifiste sincère et romanesque. Elle est diplômée d'UCLA, avec un bachelor en démocratie numérique (2011), une discipline qu'elle a elle-même conçue, se concentrant sur l'effet d'Internet sur la société. Elle a effectué un stage au Département d'État, puis dans quelques entreprises technologiques.

En 2012, elle prévoyait de passer le réveillon du Nouvel An à Big Sur. Elle a trouvé le processus de réservation d'un camping exaspérant. Elle a finalement réussi à réserver, mais a découvert à son arrivée, que c'était un spot de surf parfait alors qu'elle n'avait pas apporté sa planche. Peu de temps après, elle s'est inscrite à un cours de développement local complet de dix semaines et a commencé à construire Hipcamp. Ravasio a écrit le code, ses sœurs ont obtenu des photographies de terrains de camping, sa meilleure amie a écrit des descriptions de terrains de camping attrayantes.

Nous ne valorisons pas suffisamment les plantes, les animaux, l'eau, le sol et l'air. Nous les prenons tous pour acquis. Nous devons accorder une valeur à ces choses pour les protéger. Parfois, je pense vraiment que nous devons le faire. D'une certaine manière, Hipcamp le fait». A. Ravasio

Au début, en 2013, Hipcamp ressemblait plus à un guide qu'à une marketplace. Elle ne répertoriait que les terrains de camping publics. Les emplacements de camping devaient être réservés séparément, principalement via ReserveAmerica, un site Web appartenant à la société de logiciels Aspira, qui gérait les réservations pour le gouvernement fédéral. Les terrains de camping d'État étaient également gérés par une petite poignée d'entrepreneurs privés.

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